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PROCOL HARUM

 

PROCOL HARUM est un groupe britannique de psychedelic-rock, de progressive-rock, de baroque pop et de symphonic-rock créé en avril 1967 à Londres en Angleterre par GARY BROOKER (chant/piano, né le 29/05/1945 à Hackney dans l'Essex), KEITH REID (paroles, né le 19/10/1946 à Londres), MATTHEW FISHER (orgue, né le 07/03/1946 à Croydon dans Londres), RAY ROYER (guitare, né le 08/08/1945 à Pinewoods), DAVE KNIGHTS (basse, né le 28/06/1945 à Islington) et BOBBY HARRISON (batterie, né le 28/06/1943 à East Ham).

En 1959, GARY BROOKER et ROBIN TROWER jouent ensemble au sein des PARAMOUNTS.

Le 12 mai 1967, les PROCOL HARUM publient "A WHITER SHADE OF PALE" (n°1 en Grande Bretagne le 08/06/1967 pour 6 semaines, n°1 en Australie le 01/07/1967 pour 3 semaines, 1 en France pour 11 semaines, n°1 en Italie en octobre 1967, 1 au Canada, aux Pays Bas, en Afrique du Sud, Allemagne, Belgique, Espagne, Irlande, Malaisie, Nouvelle Zélande et Suisse, n°2 en Pologne et au Zimbabwe, n°3 en Jamaïque et Norvège, n°4 en Autriche, Finlande et Suède, n°5 aux USA, n°21 au Brésil et n°47 au Japon).

Le 45 tours s'écoulera à plus de 10 millions de copies à travers le Monde grâce notamment au son unique de l'orgue Hammond M-102 de MATTHEW FISHER, inspiré d'une cantate de BACH ("Ich Steh Mit Einem Fuss Im Grabe" traduit en français en "J'ai déjà un pied dans la tombe"), la BWV 156.

Le titre enregistré en juin 1967 à l'Olympic Studios de Londres avec BILL EYDEN comme batteur de sessions (au lieu de B.J. WILSON) ne figurera que dans la version américaine du 33 tours "PROCOL HARUM" rechannellé en stéréo pour l'occasion. On le retrouve aussi sur la version CD.

RAY ROYER est vite remplacé en 1967 par ROBIN TROWER (guitare, né le 09/03/1945 à Londres). Il les quittera en juillet 1971 pour se lancer en pro domo. On le remplace par DAVE BALL (guitare), l'espace d'un an. C'est MICK GRABHAM (guitare) qui prend alors la succession.

Fin 1967, BOBBY HARRISON est remplacé par B.J. WILSON (batterie, né le 18/03/1947 à Edmonton dans Londres). Il décèdera le 08/10/1990 à Eugene dans l'Oregon d'une longue maladie.

En avril 1977, séparation de PROCOL HARUM. GARY se met au solo. Reformation en 1991 et tournée européenne. Le nouveau line-up se compose du duumvirat original BROOKER-REID, auquel on rajoute GEOFF WHITEHORN (guitare, né le 29/08/1951 à Londres, ex-CRAWLER), MARK BRZEZICKI (batterie, né le 21/06/1957 à Slough dans le Berkshire, ex-BIG COUNTRY) et DAVE BRONZE (basse, né le 02/04/1952 à Billricay dans l'Essex).

Ce dernier s'éclipse en 1993 au profit de MATT PEGG (basse, né le 27/03/1971 en Angleterre). Dans la foulée arrive aussi JOSH PHILLIPS (orgue, né JONATHAN HART le 19/12/1962 à Rochester dans le Kent) pour quelques mois. On le retrouvera au sein de PROCOL HARUM à partir de 2004.

En 2007, GEOFF DUNN (batterie, né en 1961 à Londres) quitte le MANFRED MANN'S EARTH BAND pour se joindre au quintette BROOKER, REID, WHITEHORN, PEGG et PHILLIPS.



  HIT SINGLES

Year

mega top 100

uk official charts

1. A WHITER SHADE OF PALE 1967 01 01 01
2. HOMBURG 1967 01 06 06
3. QUITE RIGHTLY SO 1968
50  
4. SHINE ON BRIGHTLY 1968      
5. FORTUNA (REPENT WALPURGIS) 1968     39
6. SALTY DOG 1969 03
44
 
7. WHALING STORIES 1970      
8. ABOUT TO DIE 1970      
9. CONQUISTADOR 1972 09
22  
10. POOR MOHAMMED 1972      
11. SIMPLE SISTER
1972      
12. GRAND HOTEL 1973 20
   
13. BRINGING HOME THE BACON 1973      
14. SOUVENIR OF LONDON 1973      
15. TOUJOURS L'AMOUR 1973      
16. ROBERT'S BOX
1973      
17. NOTHING BUT THE TRUTH 1974      
18. BUTTERFLY BOYS 1974      
19. BEYOND THE PALE
1974      
20. PANDORA'S BOX 1975 20 16
 
21. THE FINAL THRUST 1975      
22. AS STRONG AS SAMSON (WHEN YOU'RE BEING HELD TO RANSOM)
1976      
23. ADAGIO DI ALBINONI
1976      
24. WIZARD MAN
1977      
25. SOMETHING MAGIC
1977      
26. THE TRUTH WON'T FADE AWAY
1991      
27. THE KING OF HEARTS
1991      
28. (YOU CAN'T) TURN BACK THE PAGE
1991      
29. AN OLD ENGLISH DREAM
2003      
30. SUNDAY MORNING
2017      
31. LAST CHANCE MOTEL
2017